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塑料:人类甩不开的难题

 
 
塑料:人类甩不开的难题  
 

塑料:人类甩不开的难题

一场由海洋垃圾组成的艺术展

91亿吨塑料!

这是人类自上世纪50年代以来生产的塑料重量,相当于10亿头大象,或2.5万幢纽约帝国大厦。并且这些塑料大多数都被丢到垃圾填埋地或是海里,仅9%被拿来再循环使用。

如果以现有使用塑料的情况来看,到了2050年,丢弃在垃圾填埋地和环境中的废弃塑料将超过130亿吨。

7月19日,《科学进展》刊登了以《塑料的生产、使用和命运》为题的报告。报告显示,虽然全球环保意识日益高涨,再生使用的概念依然难以推广,塑料再循环利用少之又少。即便是塑料被焚化,也会对自然环境有害。

其实,塑料对环境的影响一直被人们关注。

在早前,美国国家海洋暨大气总署的海洋残骸计划总监华莱士指出,丢弃在水中的塑料垃圾已危害到逾600种海洋生物,造成鲸鱼、海龟、海豚、鱼和海鸟伤害或死亡。

对生态环境的威胁,甚至让人们对塑料也产生了“敌意”,但不得不承认的是,人类的生活与生产离不开塑料。

“塑料应用领域很广,涉及家用制品、建筑、包装、汽车、电气电子、航空航天等诸多方面,公认用量最大的是包装行业。”北京工商大学材料与工程学院教授、科学技术处副处长杨彪在接受《中国科学报》记者采访时表示,因塑料质轻、性能好、稳定性好,受到各界的欢迎。但也正是由于其稳定,导致在环境中的长期大量积累,造成污染。

塑料污染与塑料添加剂污染

塑料污染其实包含着两重含义:一是塑料难以被自然分解,二是塑料中的添加剂从塑料中游离到环境中后对其造成的污染。

目前,塑料由聚乙烯、聚碳酸酯、聚丙烯等高分子材料制成,“这些物质目前还没有证据证明其有害,它给环境带来的问题更多是‘脏、乱、差’。”中国科学院生态环境研究中心研究员王子健告诉《中国科学报》记者,塑料能影响农田土壤的耕作,生物误食塑料则会引起消化道问题。

特别是,“微塑料”越来越引起关注。它属于塑料的一种加工形式,其粒径小于5毫米。“这样微小且分散的微塑料更加难以回收和处理。”王子健表示。

微塑料与塑料添加剂受到关注,是因为它们不仅对环境造成威胁,同时也对人类的健康造成直接的影响。

王子健认为,塑料的核心环境问题是塑料中的添加剂,因为相当一部分添加剂对于健康与环境都存在危害,“毒性产生的原因比较简单,一是因为添加剂不是聚合物,聚合物通常是低毒的;二是添加剂与塑料并部键合,是可以游离释放的”。

2007年6月1日,欧盟正式实施《化学品注册、评估、许可和限制》(REACH),对进入其市场的所有化学品进行预防性管理。其中的高度关注物质(SVHC)几乎每年都有递增,截至今年7月7日,欧洲化学品管理局已正式发布第17批SVHC清单。自此,REACH法规SVHC清单(高度关注物质清单或授权候选物质清单)共有174项。

“SVHC中涉及到塑料添加剂的种类很多,比如,塑料中的增塑剂主要是邻苯二甲酸酯类,其中许多已经证明有致癌性和生殖毒性。”王子健解释说,“添加剂本身并不和塑料母体化学结合,因此是可以释放出来的。进入环境的影响是次要的,主要是进入生活用品了。现在市场上许多塑料制品都是回收塑料做的,相当一部分是进口的废弃塑料,问题很大。”

塑料也需可持续发展

因为暂时无法找到合适的材料替代塑料,所以各国为了应对塑料带来的环境问题不得不改变塑料,比如生产出可降解的塑料,或是对塑料进行回收再利用。

但可降解塑料也存在问题,“添加这些天然的可降解原料,只是有利于在常规塑料上形成空洞,崩解成碎片,并不是真正意义上的塑料降解。降解是指分子量降低,由大分子变成小分子。”杨彪解释说。

“可降解塑料不是传统意义上的塑料。仅仅是塑料的替代品。由于化学结构不同,可降解塑料在大多数领域不可能取代塑料,少数领域可以部分替代,特别是民用领域由于化学结构不同,可降解塑料在大多数领域不可能取代塑料,少数领域可以部分替代,特别是民用领域。”中国循环经济协会循环经济科技成果转化促进中心副主任曲睿晶对《中国科学报》记者坦言。

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