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显微镜下的大写人生:纪念王家楫院士诞辰120周年

 
 
显微镜下的大写人生:纪念王家楫院士诞辰120周年  
 

编者按:动物学家王家楫是中国科学院水生生物研究所首任所长。1954年,为解决全国人民吃鱼难的问题,水生所迁至湖北武汉,王家楫一直担任所长直至去世,为中国水生生物学的发展和研究所的建设作出了重要贡献 。2018年5月5日,是王家楫院士诞辰120周年纪念日,借以此文,纪念王先生。

中国原生动物学的开拓者

王家楫,号仲济,1898年5月5日出生于江苏省奉贤县的一个书香之家,父亲王渭是清光绪五年举人,曾任奉贤县沙地局局长,兼任肇文书院校长和同善堂董事,他深虑“国势孱弱”,寄望读书人“学以经士”,以报效国家造福桑梓。父亲的开拓精神、严谨作风和对新生事物的开明态度,深刻影响着王家楫的一生。

1917年7月,王家楫进入南京高等师范学院专攻农学,受教于我国近代动物学研究的创导人秉志先生。王家楫曾回忆说,“在他身上,每句话和每个动作都代表了一种尊严。”流露出对秉志的崇敬之情。在秉志教授指导下,他系统学习了达尔文的物种起源与进化理论,通过显微镜认识了千奇百怪的微小生物,窥见了自然界生命的绚丽多姿。他如饥似渴地吸取书本上和自然界展现在他面前的生命发展进化的知识,尤其关注原生动物,因为在这个生物家族中,他看到了远古动物和植物分化的共同祖先的痕迹。从此,他广泛搜集有关原生动物的文献,尤其当他发现我国在这个领域的研究完全空白时,就立志为此奉献一生。他1925年首次发表的《南京原生动物之研究》,标志着我国原生动物学研究的开端。

1925年1月,王家楫以优异成绩考取公费留学生,赴美国宾夕法尼亚大学动物系深造。除了完成白化鼠、灰鼠视神经与性别退化方面的研究外,他利用每个假期自费到伍兹霍尔(Woods Hole)海洋生物实验室采集海洋原生动物标本并开展研究。1928年完成博士论文《淡水池塘原生动物季节分布的生态学研究》,获哲学博士学位,同时被授予优秀生物工作者金质奖章。他曾谦虚地说:“我最早从事原生动物生态学调查,它的价值也许很小,但总是一个新的尝试。”30年后,美国博士生Stuarts Bamforth发现他研究过的池塘中的原生动物群落结构与30年前有着惊人的相似。原生动物群落结构维持30年稳态的调控机理是什么?这个饶有兴趣的问题不仅给生物学家提出了新的研究方向,同时也使人们重新认识到他的这项开创性研究的重要价值。

随着他一系列有关原生动物分类、生理、生态的论文连续在美国著名的学术刊物《科学》、《形态学与生理学》、《动物生理学》上发表,他受到了美国生物学界的高度关注,攻读博士学位期间,王家楫就先后被聘为美国韦斯特生物研究所访问学者和林穴海洋生物研究所客座研究员。1928年9月,应美国耶鲁大学邀请,他被高薪聘为斯特林研究员,奠定了他在国际原生动物学界的学术地位。

1929年,当获悉外国将派遣科学考察团赴华采集生物标本时,王家楫深感“中国人的事应由中国人自己来解决,中国的生物资源应该由中国人自己来开采”,毅然放弃优越的工作和生活条件,回到祖国。历经四年时间,他考察的足迹北到齐鲁、南抵闽粤、西迄川康、东濒海疆,对江浙、皖赣的调查尤为详尽,率先取得了我国原生动物学研究的第一手资料,并发现了许多海洋与淡水原生动物的新属种。在此期间,王家楫发表科学论文12篇,为深入开展我国原生动物区系调查奠定了基础,这是他走上科学报国道路的开端。

显微镜下的大写人生:纪念王家楫院士诞辰120周年

王家楫《原生动物学在中国》,中国科学社《科学》杂志1947年第七期195-199页(水生所缪炜提供)

显微镜下的大写人生:纪念王家楫院士诞辰120周年

王家楫与助手(光明日报记者摄于60年代初期)

显微镜下的大写人生:纪念王家楫院士诞辰120周年

王家楫与助手(光明日报记者摄于60年代初期)

王家楫在原生动物学研究领域成绩卓著,共发现原生动物3个新属、58个新种、4个新变种、8个新亚种,并在原生动物的区系与系统发育等方面做出了许多开创性的工作,其成就受到国际原生动物学界的极高评价。他1950年发表的《壁累枝虫之纤维系统》论文,采用蛋白银染色法,最先发现缘毛类纤毛虫虽然虫体纤毛退化,但膜下纤维系统仍然存在,这对研究原生动物的系统发育具有重要意义。20世纪70年代初,他不顾晚年患有严重的白内障和1200度近视的困难,仍然顽强地工作。相继完成了《珠穆朗玛峰地区的原生动物》(1974)、《西藏高原部分地区的原生动物》(1977),共记述了该地区原生动物400多种,远远超过前人对该地区原生动物区系的报道,为完成珠穆朗玛峰地区科学考察做出了贡献。王家楫呕心沥血研究原生动物一生,留下了极为珍贵的大量手稿和资料,为2016年《中国动物志缘毛目志》这部科学巨著的编写与出版打下了坚实的基础。

中国轮虫学的奠基人

显微镜下的大写人生:纪念王家楫院士诞辰120周年

王家楫著《中国淡水轮虫志》,科学出版社1961年

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